Fig and Rosemary Jam

And this is the end, my only friend… the end (if you know that song, I’ll love you forever). Last friday I finally graduated so.. I guess it’s official, I’m finally a chef. To me that’s still just a title, though, I don’t actually consider myself a chef yet, mostly because I believe that the name is earned with hard work and experience, and I still have none.

But now comes the best part: listening to everyone asking you “So, what are your plans for now on??”. Boy, do I hate that… I’ve been asked that exact same question AT LEAST 7 times since my graduation. And I never know for sure what to answer. I mean, my main goal at the moment is to leave my God damn town and work in a place where I can make pastries, desserts and sweets in general, ‘cause this is what I love. But I honestly don’t have any long-term plans, more than that, I don’t think I should.

I’m young and I’m aware of that, but still, I think I’ve lived long enough to know that somethings in life just happen, without planning, or expecting. So, right now, I want to work in a pastry shop, but in a few months I might want to go study abroad, or make burgers for a living, who knows?? Point is, I don’t have to decide what to do with the rest of my life in the next 10 minutes, all I have to do, and want to do, is live.

Putting the drama aside, let’s talk jam. I seriously encourage you to make this one, I mean, fig season is coming to an end soon, and you won’t be able to enjoy them again until the end of this year, so what’s better than to make a homemade jam?? I know, nothing. Actually a pie would be a good option……… Laura, focus. Okay, when I was making this, I thought that the fig alone might be a lil’ boring, so I decided to put my huge rosemary bush to good use, and it was a very good idea. The flavours pair so well together, it’s almost unbelievable, and if you wanna be faaaanceeey (you already know), just eat it with a slice of creamy brie and I promise you, it’ll be a piece of heaven.

FIG AND ROSEMARY JAM

Ingredients

530 g (18.5 oz, approx.) fresh figs

330 g (11.5 oz) cane sugar (cane sugar is best in this case because it’s less processed, but you can also use granulated sugar)

1 to 2 sprigs of rosemary, depending on how strong you’d like the flavour to be

1/2 teaspoon salt

120 ml (1/2 cup) water

juice of 1 lemon or lime

zest of 1/2 an orange

Start by peeling and chopping your figs into chunks, then place them into a medium pan along with the sugar, salt, rosemary, orange zest and water, give it a mix and, on a medium low heat, bring it to a boil. Once it boils, add the lemon juice, lower the heat and let it simmer for around 30 to 40 minutes, stirring occasionally to make sure it won’t burn on the bottom.

Once it starts to thicken, keep stirring until it reaches a jam consistency, should take about 10 minutes (don’t cook it for much longer, keep in mind that it will thicken even more once refrigerated). Remove the rosemary sprig and pour the jam into sterilised jars or pots, let it cool completely and store it in the fridge for about one month.

E acabou de vez. Sexta-feira passada eu finalmente me formei então… eu acho que é oficial, finalmente, sou uma chef. Porém, para mim, isso é só um título, eu não me considero uma chef ainda, principalmente porque eu acredito que o nome só é merecido com muito trabalho e experiência, o que eu ainda não tenho.

Mas agora vem a melhor parte: ouvir todos te perguntando “Então, o que você pretende fazer da vida, agora??”. Cara, como eu odeio isso… Já me perguntaram essa exata pergunta pelo menos 7 vezes desde a minha formatura, e eu nunca soube ao certo o que responder. Quer dizer, meu principal objetivo neste momento é sair da minha minúscula cidade e ir trabalhar em um lugar onde eu possa fazer bolos, sobremesas e doces em geral, porque isso é o que eu amo. Mas, honestamente, eu não tenho nenhum plano a longo prazo, mais do que isso, eu não acho que eu deveria ter algum.

Eu sou jovem e estou ciente disso, mas ainda assim, eu acho que vivi o suficiente para saber que algumas coisas na vida acontecem por acaso, sem planejamento, sem esperar. Então, agora, eu quero trabalhar em uma doceria, mas em alguns meses eu posso querer estudar no exterior, ou fazer hamburguers para ganhar a vida, quem sabe?? O ponto é, eu não tenho que decidir o que fazer com o resto da minha vida nos próximos 10 minutos, tudo o que tenho que fazer, e quero fazer, é viver.

Colocando o drama de lado, vamos falar de geleias. Eu seriamente lhe encorajo a fazer esta porque, vamos combinar, a época dos figos está chegando ao fim, e você não vai poder apreciá-los novamente até o final deste ano, então o que é melhor do que fazer uma geleia caseira?? Eu sei, nada. Na verdade, uma torta seria uma boa opção……… Laura, foco. Ok, quando eu estava fazendo esta receita, eu pensei que o figo sozinho ia ficar um pouco sem graça, então eu decidi colocar o arbusto de alecrim do meu quintal para trabalhar, e foi uma ideia muito boa. É incrível como os sabores pareiam tão bem juntos, e se você quiser ser rycaahh, coma com uma fatia de queijo brie e eu prometo, vai ser um pedaço do céu.

GELEIA DE FIGO E ALECRIM

Ingredientes

530 g figos frescos

330 g de açúcar cristal ou demerara (estes açúcares são melhores neste caso porque são menos processados, mas também dá para usar o açúcar refinado)

1 a 2 ramos de alecrim, dependendo de quão forte você quer que o sabor seja

1/2 colher de chá de sal

120 ml (1/2 xícara) de água

suco de 1 limão

raspas de 1/2 laranja

Comece descascando e cortando os figos em cubos, em seguida, coloque-os em uma panela média, juntamente com o açúcar, o sal, alecrim, as raspas de laranja e a água, misture um pouco e ferva em fogo médio baixo. Depois de ferver, adicione o suco de limão, abaixe o fogo e deixe cozinhar por cerca de 30 à 40 minutos, mexendo de vez em quando para não queimar no fundo.

Quando começar a engrossar, continue mexendo até atingir uma consistência de geleia, deve levar uns 10 minutos (não cozinhe por muito mais tempo, lembre que ela vai engrossar ainda mais quando for pra geladeira). Remova o raminho de alecrim e despeje a geleia em frascos ou potes esterilizados, deixe esfriar completamente e armazene na geladeira por cerca de um mês depois de aberto.

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